quinta-feira, dezembro 31, 2015

Esperanças para 2016

Então, eis que se aproxima mais uma transição entre dois estados temporais definidos arbitrariamente pelo Ocidente.

Que as pessoas continuem praticando esses rituais criados de maneira igualmente arbitrária, que fazem a felicidade dos plantadores de lentilhas e romãs, sem falar nos produtores de carne de porco e nos fabricantes de fogos e espumantes.

Que as pessoas continuem pulando as ondas de um mar que já estava aqui bilhões de anos antes de nós e que vai continuar aqui bilhões de anos depois de nós.

Que o governo se dê conta de que mais saúde não é só mais médicos e de que mais educação não é só mais professores.

Que a música popular brasileira e o rock brasileiro renasçam de algum canto e empurrem para longe essa coisa de duas ou três estrofes repetitivas que alguns chamam de funk e essa música de pegação que alguns chamam de sertanejo universitário.

Que o governo se dê conta de que o Brasil precisa de mais mercado e menos estado, pois a receita inversa não deu certo em lugar algum.

E, finalmente, que nossas bactérias continuem unidas em 2016, formando esses macroagregados que produzem esse comportamento emergente, caracterizado por essa peculiar oscilação eletromagnética que considera a si mesma como o centro de tudo e o auge da evolução da vida no Universo!


segunda-feira, dezembro 28, 2015

John Von Neumann


Há 112 anos nascia John Von Neumann, matemático, físico e inventor húngaro, radicado nos Estados Unidos em 1938, pouco antes da anexação da Hungria pelos nazistas. Ele fez grandes contribuições em um grande número de campos, como matemática (análise funcional, topologia e teoria dos números), física (mecânica quântica, hidrodinâmica e mecânica dos fluidos), teoria dos jogos, computação (programação linear, máquinas auto replicantes, computação estocástica) e estatística. Ele foi também um dos membros do Projeto Manhattan, um dos primeiros membros do então recém-fundado Instituto de Estudos Avançados de Princeton e uma figura chave no desenvolvimento dos computadores digitais. Von Neumann era muito sociável, gostava de oferecer grandes festas e estava sempre muito bem trajado, mesmo quando, certa vez, teve de atravessar o Grande Canyon em uma mula e insistiu em usar um terno de três peças. Infelizmente, Von Neumann morreu muito jovem, aos 53 anos, vitimado provavelmente por um câncer de pâncreas. Especula-se que a doença tenha sido causada pela radiação emitida por dois testes nucleares realizados em 1946, após a segunda guerra, conhecidos como “Operation Crossroads”.

quarta-feira, abril 08, 2015

Charles Proteus Steinmetz

Há exatamente 150 anos nascia Charles Proteus Steinmetz, engenheiro eletricista norte-americano de origem prussiana. Nascido em Breslau (hoje Wroclaw, na Polônia), com o nome de Karl Steinmetz, ele sofria de nanismo e cifose, assim como seu pai e avô. Por causa disso, decidiu não se casar nem ter filhos. Isaac Asimov, em sua "Enciclopédia Biográfica de Ciência e Tecnologia" (1964), comenta que isso talvez tenha sido um erro, especialmente se os descendentes de Steinmetz pudessem herdar alguns dos talentos do pai.

Em 1888, Steinmetz estava completando seu doutorado quando começou a ser investigado pelo governo, em decorrência de suas ligações com um grupo de estudantes socialistas. Por causa deste e de outros fatores, Steinmetz decidiu migrar para os EUA, onde mudou o nome para Charles e acrescentou Proteus como nome do meio, em alusão a um semideus grego com corpo infinitamente mutável. Após algum tempo, foi contratado pela General Electric, onde ficou conhecido como o "mago de Schenectady". Steinmetz passou a vida fumando uns charutos de baixa qualidade, mesmo quando tinhas condições para comprar coisa melhor. Quando alguém reclamava da fumaça, Steinmetz dizia: "sem charutos, sem Steinmetz". E Steinmetz sempre ficava.


Steinmetz foi responsável pelo desenvolvimento da teoria da histerese e pela teoria dos circuitos elétricos de corrente alternada (estado estacionário e transitórios). Coube a ele a introdução de uma quantidade sem a qual a engenharia elétrica seria muitíssimo mais difícil, mas que ainda complica um pouco a vida dos estudantes: o fasor, que possibilita o tratamento dos circuitos de corrente alternada como se fossem circuitos de corrente contínua, mais simples.


O circuito equivalente de Steinmetz para o motor de indução é usado até hoje para fins de ensino e nas etapas básicas do projeto, tanto que Steinmetz foi batizado de "verdadeiro santo padroeiro do negócio de motores elétricos da GE" (Alger; Arnold, 1976). Ao longo de sua vida, Steinmetz acumulou 200 patentes, muitas das quais foram compradas pela GE.


Steinmetz morreu em 1923, de insuficiência cardíaca. Permaneceu socialista até o fim da vida, mesmo tendo concluído que o socialismo jamais poderia funcionar nos EUA.